Le chant des oiseaux chez Athanasius Kircher et ses contemporains : de l’imitation dans le Stylus Fantasticus

A.Kircher, Musurgia Universalis (Rome, 1650)

Ce programme de concert pour violon et clavecin est construit autour du relevé des chants d’oiseaux édité en 1650 dans le Musurgia Universalis de Athanasius Kircher, et de la présence de ces motifs imitatifs dans la musique allemande virtuose de la fin du XVIIe siècle

Le Coucou et les petits oiseaux, Walther

Athanasius Kircher, savant génial, scientifique, graphologue orientaliste, a écrit sur tous les sujets imaginables et inimaginables : les aimants, les cadrans solaires, la langue égyptienne, l’astronomie, l’optique, la musique, la peste, le langage universel, la géologie, les nombres, les hiéroglyphes, la Chine, l’acoustique, les mathématiques… parmi ses innombrables écrits, le Musurgia universalis, sive ars magna consoni et dissoni, publié à Rome en latin en 1650, fut rapidement très populaire en Allemagne en partie grâce à une traduction allemande faite en 1662. Il y fait entre autres choses passionnantes une synthèse des pratiques de composition en Allemagne et en Italie au XVIIe siècle, ce qui nous permet aujourd’hui de mieux comprendre la musique de son temps. 

Le relevé des chants d’oiseaux qui se trouve dans le premier livre va influencer des violonistes virtuoses tels Schmelzer, Biber, Walther… puis le jeune Bach. Tandis que la première partie de cette planche est un relevé exhaustif des motifs du chant du rossignol, la deuxième partie est intitulée Diversarum uolucrium voces notis musicis expressa, « les sons de divers oiseaux représentés par des notes de musique ». On y trouve la tierce répétitive du coucou (Vox cuculi), le chant du coq (Gallicinium), le son de la poule couvant (Vox parturientis Gallina)  et celui de la poule appelant ses petits (Gallina conuocans pulles).

Dossier de présentation à télécharger 

Au programme…

Johann Heinrich Schmelzer (v.1623-1680)
Sonate unarum fidium, Sonata « Cucu » (1664)

J.J. Walther (v.1650-1717)
Hortulus Chelicus (Mainz, 1688)
Galli e Galline
Scherzo d’Augelli con il Cuccu

J.S. Bach (1685-1750)
Thema all’ imitatio gallina cuccu  (v.1700)

I. Biber (1644-1704)
Sonata Representativa (1669)